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浅谈“炎陵”之所在
发布时间:2022-09-06   来源:株洲日报  记者:周云帆  编辑:王梓槐

  “(神农)有圣德,以火承木,位在南方,主夏,故谓之炎帝……在位一百二十年而崩,葬长沙。”

  这是国内现存最早有关炎帝陵位置的文献史料,出晋皇甫谧《帝王世纪》一书。南宋史家罗泌则在《路史》中进一步写到:“(神农)崩,葬长沙茶乡之尾,是曰茶陵,所谓天子墓者。”

  种种史料表明,埋葬华夏初祖之一的炎帝神农氏的地方,就是今天的炎陵县鹿原陂。诚然,炎帝属于神话传说中的人物,其原型生活之年代太过久远,如今已难以考证。目前人们所知的几乎一切与他相关的信息,大都来自史书典籍以及历代民间的口耳相传。前人的记述,也大多缺乏强而有力的佐证,那么炎帝陵的所在,又是如何一步步随着历史变迁和朝代更迭而固定在现今的位置的呢?

  有关炎帝之死,最为经典也是历来为人们所熟知的就是“断肠草”的故事了:相传炎帝晚年投身于为民除疾,一路尝尽百草,至湖南,终因误食剧毒之草,肝肠寸断而死,随后即安葬于当地。这一说法看似并无任何问题,实则经不起事实推敲。据《竹书纪年》载,炎帝“育于姜水,故以姜为姓。”即炎帝出生于姜水,并以姜为姓。那此处的姜水又是何地呢?尽管具体的位置尚存争议,但可以确定的是应该还是在黄河下游流域,而这亦是炎帝部落的主要活动区域。考虑到上古时期的自然环境及交通状况,且不论炎帝生活的时代是否已有归葬的习俗,但至少可以确定的是,仅凭神话传说就认定炎帝葬在湖南显然有失偏颇。

  那么如今世所公认的炎帝陵所在地——炎陵县鹿原陂究竟是从何而来的呢?在考虑这一问题之时,须注意到炎帝及其传说背后的现实政治因素:作为与黄帝并列的华夏初祖,炎帝在中国历史上以及人民心中享有极其崇高的地位,炎帝陵寝之所在,对于历代统治者而言并非小事,而是事关政权合法性的大事。有学者指出,炎帝事实上与南方毫无干系,炎帝陵的位置有一个从初步认定再到官方确认的过程,炎陵是被人为地一步步确定在湖南茶陵的。

  这种说法看似真实性存疑,实则有其背后的历史依据:中国自古以来就有“五德转移”亦即“五运”的思想文化传统:“五运”思想由战国后期阴阳五行学派的邹衍首创,其内涵简单而言,即根据“五运”法则,每一脉帝王之兴,都与“金木水火土”五行紧密相关,前德衰,后德就将取而代之。在汉代,“天人合一”的思想盛极一时,当时,统治者大都喜欢凭借这一学说为自己披上“奉天承运”的政治宗教外衣,前代的每一位帝王都被严格按照“五运”划分“五德”,而炎帝则被视作第一个承继火德的古代帝王,被时人当作夏季之神来祭祀。西汉《淮南子·天文训》中写道:“南方,火也;其帝炎帝。”这显然是汉人将炎帝与南方相联系的一个绝佳例证。

  此外,东汉高诱在为《吕氏春秋》做注时亦言:“以圣德在火,火王南方也。”在当时人看来,将具备火德的炎帝与气候炎热的南方联系在一起是顺理成章之事。也就是说,纵使炎帝并未客死湖南,根据五德转移学说,也要在南方为他修筑陵寝,即所谓“托祀南方”。其背后的象征意义要远大于实际意义。此后至赵宋之世,统治者对前代帝王的陵寝普遍采取保护措施,其中宋太祖《前代帝王置守陵护祭享禁樵采诏》中明确指出“炎帝葬长沙(即茶陵,今址亦在此)”,对后世的炎帝崇拜以及对炎帝陵所在的认知产生了极其重要的影响。此后明清两代基本承袭了这一传统,在湖南炎陵的修祀活动日渐频繁,对炎帝的尊崇亦日益显盛,以至今日,人们便普遍认可炎帝陵坐落在炎陵县鹿原陂这一客观事实了,后者也是海内外华人拜谒和祭祀炎帝这位华夏初祖的首选之地。

  总而言之,炎帝陵如今之所以会坐落于株洲炎陵并非偶然,而是与中国历代王朝的统治政策与统治思想息息相关。话虽如此,对于历来祖武宗文、重情重义的华夏儿女而言,不论炎帝身处何处,人们都将永远铭记、怀念、传颂这位伟大的华夏初祖,这意味着一个民族的精神文化之根。

  (周云帆)


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