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美国第二大烟草公司被判赔烟民遗孀236亿美元
发布时间:2014-07-21   来源:株洲网  记者:  编辑:李翔

 美国佛罗里达州一家法院的陪审团18日晚作出裁决,要求美国第二大烟草公司向一名已故烟民的遗孀支付236亿美元的惩罚性赔偿,创下佛州历史上涉及非正常死亡的个人诉讼判赔金额纪录。

  烟草公司一名高管19日回应,将立即就这一裁决提出上诉,因为赔偿金额已经“失控”。

  追加“惩罚”赔偿

  这起诉讼原告是来自佛州彭萨科拉市的辛西娅·鲁宾逊,其丈夫迈克尔·约翰逊1996年因肺癌去世,时年36岁。2008年,辛西娅对美国雷诺兹烟草公司提起诉讼,指认这家企业刻意隐瞒香烟的危害和上瘾特性。

  按照原告代理律师克里斯·切斯特纳特的说法,约翰逊13岁就开始抽烟,其后20多年每天都要抽1至3包香烟,“他没法戒掉,去世当天还在抽烟”。

  经历4周庭审和11小时的商议后,陪审团18日作出裁决,要求雷诺兹烟草公司向约翰逊遗孀及两人的孩子支付730万美元赔偿,向约翰逊与另一名女性的孩子支付960万美元赔偿。此后,这一陪审团又商议了7个小时,作出另一项裁决,要求烟草公司向鲁宾逊支付236亿美元惩罚性赔偿。

  指责罚金“失控”

  获悉裁决后,雷诺兹烟草公司的代理律师拒绝第一时间作出回应。

  这家公司的副总裁J·杰弗里·雷伯恩19日发表声明,认为判决金额“严重超额”,“州法律和联邦宪法都不允许”,称将就裁决提起上诉。路透社报道,烟草公司遭遇天价赔偿裁决后一般会提出上诉,获得胜诉的案例也不在少数。

  “这一裁决远远超出了合理与公平的范畴,与所提供的证据完全不一致,”雷伯恩说,“我们准备立即提交审后动议,有信心法庭会遵循法律,不会允许这类失控的裁决生效。”

  原告代理律师切斯特纳特对此回应,天价赔偿裁决并未“失控”,而是一个“勇敢决定”。陪审团成员显然信服于原告证据,认定烟草公司积极推广烟草制品,尤其针对年轻人,却宣称抽烟决定由约翰逊这样的年轻人自己做出。

  “他们(烟草公司高管)对国会撒谎,对公众撒谎,对烟民撒谎,然后试图把责任归咎于烟民自身。”切斯特纳特说。

  另一名原告代理律师威利·加里说,这起诉讼的目标就是阻止烟草公司继续以青少年为目标推销烟草制品,“如果我们能带来改变,挽救部分人的生命,即使我们得不到一分钱赔偿,这也值得”。

  索偿“冰山一角”

  在美国,针对烟草公司的天价索偿案例不在少数。

  事实上,这起天价赔偿案中的原告鲁宾逊曾参与1994年针对美国烟草公司的一起集体诉讼案。2000年,一个陪审团作出裁决,要求烟草公司对众多原告赔偿总额1450亿美元,创下当时美国集体诉讼案最高赔偿纪录。

  2006年,佛罗里达州最高法院推翻这一裁决,理由是集体诉讼中的原告个体差别较大,抽烟原因各异,但允许这些原告以个人诉讼方式继续向烟草公司索偿。

  此后,集体诉讼案中的原告“化整为零”,仅在佛罗里达州就有数千起针对烟草公司的个人诉讼。佛州不少法院的陪审团先前已作出多项裁决,要求烟草公司向原告方赔偿数以千万计美元赔偿。

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